Saja

Saja
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  • Río Saja en la Fuentona
  • Río Besaya en Molledo

El Sistema de Explotación del Saja ocupa una superficie de 1.047,669 kilómetros cuadrados, encerrados dentro de un perímetro de 184 kilómetros, siendo el octavo en tamaño entre los 20 sistemas de la Confederación Hidrográfica del Cantábrico. Limita al norte con el mar y al sur con la propia provincia de Cantabria. Su superficie se encuentra íntegra en la Comunidad Autónoma de Cantabria, compartida por 31 municipios.

Medio Físico

Aunque la altitud máxima es muy elevada, la mitad del territorio se encuentra por debajo de los 400 metros, a pesar de tener una zona sur, donde se encuentran las mayores altitudes, muy amplia. Abundan los terrenos hasta los 1.000 metros, y muy poco supera los 1.400. Las pendientes son altas, con el 70% del terreno por encima del 20% de desnivel, aunque en la zona costera hay un área amplia de baja inclinación.

La litología más abundante son los conglomerados, areniscas, arenas y margas mesozóicos, sobre todo por debajo del cabalgamiento que parte de este a oeste dos tercios del terreno. Por encima aparecen litologías como margas, arcillas, calizas, dolomía y yesos, además de repetirse las litologías de la parte meridional, y una variedad grande de litologías paleozóicas y cenozóicas.

Climatología

No hay datos climatológicos consolidados, es decir, con una serie amplia de datos a lo largo de los años para definir el clima, aunque podemos tomar como referencias las estaciones más cercanas. De sus climogramas podemos interpolar que el clima interior será semejante al del Aeropuerto de Santander, el más próximo al sistema de explotación. En él podemos ver como las precipitaciones son muy abundantes, destacando los meses de enero, abril, octubre y noviembre, superando la cantidad anual de 1.215 mm, con un mínimo estival en julio, aunque no existe ningún periodo de aridez. De las estaciones de referencia tan solo la de León- Virgen del Camino tiene periodos de aridez estivales en los meses de julio y agosto. Debido a que el clima pasa a ser un mediterráneo continentalizado, aunque suavizado en el verano por la cercanía de la Cordillera Cantábrica. En esta estación también se aprecia un descenso de las precipitaciones alcanzando un máximo de tan solo 556 mm.

Sistema Hídrico

La red hidrográfica del Sistema del Saja se articula en torno a este río y a su tributario, el Besaya. En la subcuenca de este último es donde se encuentran los embalses de Reocín, Mediajo y de Alsa/Torina. Desemboca en la Ría de San Martín de La Arena junto a Suances. En total recorre 1.200 kilómetros para drenar la cuenca.

Ocupación

La población del sistema al norte se encuentra concentrada alrededor de la ría de desembocadura del Saja y los ejes de comunicación que llevan hasta la capital cántabra. Hacia el sur se distribuye tambien a lo largo de las carreteras comarcales y nacionales que comunican con Castilla, en concreto con Burgos. Hacia el interior los núcleos son de menor tamaño y dedicación agrícola mientras que los del norte son mayores, siendo también su economía diferente. El núcleo de mayor tamaño es Torrelavega con casi 27,000 habitantes.

Usos

La mayor parte de la superficie de este territorio está ocupado por un 30% de bosques de frondosas y otro 30% de matorral, quedando los bosques en los fondos de los valles y los matorrales en las partes más altas de las laderas. En la zona más septentrional, cerca de la costa, son más abundantes los mosaicos de cultivos, y en las partes más altas de los valles, en las vegas de los ríos, encontramos mayor abundancia de prados de diente.

Figuras de Protección

La cuarta parte de este sistema se encuentra bajo alguna figura de protección, en su mayor parte Lugares de Interés Comunitario, en el cauce del Río Nansa, sus Valles Altos y la Cueva de Rogeria. En parte estas áreas son Zona de Especial Protección de Aves. Destaca además el Parque Natural del Saja-Besaya, así como el Monumento Natural de las Sequoias del Monte Cabezón.

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